Kalajoki

Mitä tulee mieleen Kalajoesta? Oulun Siika on Pyhä Kala, sanottiin aikoinaan, eikä kukaan muista lorun loppuosaa, koskaan. Jos nyt enää kukaan muistaa alkuosaakaan: Ei kai enää koulussa tarvitse opetella Pohjanmaan jokia ulkoa? Jos jotakuta sattuu kiinnostamaan, loput ovat Lestijoki, Perhojoki, Teerijoki, Ähtävän-, Lapuan- ja Kyrönjoki. Ei ihme ettei niistä saatu aikaiseksi helposti muistettavaa lorua.

Todennäköisesti kuitenkin ensin tulee mieleen Kalajoen kuuluisat hiekkasärkät, joita Suomessa on varsin vähän. Itämeren rannoilta hiekkaa löytyy särkiksi ja dyyneiksi asti lähinnä Tanskan ja Puolan rannikoilta, Suomessa laajoja hiekkarantoja on vähän, ja enimmäkseen juuri Perämeren rannoilla ja Pohjanmaalla: Porin lähellä oleva Yyterin ranta on myös tunnettu. Pohjanmaan tasaiselle tulva-alangolle on vesi tuonut mukanaan enimmäkseen jääkauden peruskalliosta jauhamaa savea ja hiekkaa, ja maa onkin aina ollut Suomen mittakaavassa maataloudelle tuottoisaa. Alueen erikoisuutena voi mainita että rannikon kohoamisilmiö on näillä seuduilla suurinta Suomessa.

Jääkauden aikana jään painosta vajonnut maa nousee edelleen pikkuhiljaa, ja rannikolla näkyykin kosteikkoja jotka vielä hiljattain olivat meren pohjaa. Hiekka on paitsi särkillä, myös kuivalla maalla dyyneinä, joista vanhimmat ovat jo kasvillisuuden paikalleen sitomia kumpuilevia niittyjä.

Kalajoki sijaitsee Pohjois-Pohjanmaalla, hiekkasärkät ovat itseasiassa Kalajoen kaupungin ulkopuolella: Jos ei muista tai tiedä missä kunta sijaitsee, Kalajoki on suunnilleen Raahen ja Kokkolan välissä. Kaupungin läpi kulkee valtatie 8 – niille joille etäisyys Helsingistä on tärkein määre, se on noin 570 km. Kunnassa on noin 13 000 asukasta, joten ei ihan pikkukylä kuitenkaan – tähän lasketaan mukaan myös Himangan väestö, joka liitettiin samaan kuntaan 2010. Joki kulkee kaupungin halki.  Alueella on asunut kalastajia, maanviljelijöitä ja hylkeenpyytäjiä jo ainakin 600 vuotta; myöhemmin paikkakunta muodostui tärkeäksi markkinoiden pitopaikaksi, vielä myöhemmin metsä- ja muu teollisuus on ollut tärkeää. Turisteja Kalajoki on vetänyt puoleensa yli sata vuotta, juurikin pitkän ja kauniin hiekkarannan ansiosta.

Kalajoelta on lähtöisin monia maininnan arvoisia henkilöitä, mutta silti mainitaan nyt vain yksi: Mauri Myllymäki, tuo rakastettu ja ihailtu, jopa palvottu Yleisradion urheiluselostaja 1980-90 luvuilta – ja myös vihattu, mikäs se sellainen selostaja olisi joka ei herätä keskustelua?